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Alexa:Google Home与Amazon Echo 的IQ测试大赛

53iq厨房智能    2016-11-08

评估一件可随时间不断进行学习的产品就像评估一个新生婴儿一样。这样的产品依赖于人工智能和机器学习,可以确定的是,随着时间推移,这样的产品会越来越智能。谁知道这样的产品最终会是什么样:万事通?专业学者? 或者只是个记录你说的话的爬虫?

想想Amazon Echo。刚问世的时候,它无法订购Domino、播放Spotify,也无法在亚马逊 Prime购买商品。但在过去一年里,它的功能和智力都有显著提高。这归功于亚马逊与Uber和Sonos等大公司合作,利用软件开发 工具包 Alexa Skills Kit,开发出数百个“技能”。这也得益于亚马逊的新Music Unlimited服务,这些服务提供了深度语音控制功能。

Amazon Echo两岁了,功能相对完善,也已经有了后代:Echo Dot和Echo Tap。而Amazon Echo也出现了新的竞争对手:Google Home。从长远来看,两个平台间的竞争对用户来说是极有好处的:两大巨头都会力争让自己的语音助手比对方的更智能、更多样化、更有效。

至目前为止,Amazon Echo和Google Home更像是双胞胎:他们都能讲有趣的笑话、播放NPR、做IFTTT、提供食谱以及轻松提供冷知识(random facts)。因为Amazon Echo问世更早,它在很多关键领域优于Google Home。但是Google Home(130美元)也在一些方面 优于全尺寸的Echo(180美元)——当然不仅仅是价格方面。这两款产品都非常好,他们都越来越智能。

Google Home的优势

音频质量:升到75%的音量时,Google Home听起来真的非常舒服。它的低音有惊人的起伏,中音不浑浊,高音不杂乱。但是在音量的两个极端时,声音开始失真,不过大部分音量范围内,它的音频质量都非常高。而令人失望的是,它不能用作正常的蓝牙音箱(认真,谷歌?)。 也许更重要的是,谷歌的Home Assistant的声音听起来更自然更温暖,她甚至谈论关于Alexa免费的事情。

美学:全尺寸的Amazon Echo看起来像Darth Maul的意大利面桶,但Google Home看起来相当漂亮——至少放在家里不突兀。Google Home有优雅的花瓶口红外观设计,其下半部的格栅是可替换的,这样我们可以定制自己的颜色和纹理。Google Home的顶部触摸板下的多色指示灯也是一大亮点。

多房间音频:通过Home 应用,可以为Google Home定制音乐服务。如果您有高级账户,如Pandora,Google Play音乐或YouTube音乐,您可以选择Spotify。然后,只用说出歌名,歌手,播放列表或者只说“音乐”,通过Wi-Fi连接,音频设备会自动播放相应音乐。但是,与多个Echo相比, 室内放置多个Google Home的最大优势是,多个谷歌单元可以同步播放同一音频,打造多房间音频立体声。可以通过在Home应用中将音频设备分组,然后命令“好的,谷歌,播放Snow on Home Group上的歌曲《Informer》,”这样,歌曲将在所有的dang音频设备上播放。默认情况下,除非 要求一组音频设备同时播放,否则,如果你向单个音频设备发出请求,那么音频只会在该设备上播放。也可以通过访问邻近的Google Home单元来控制其他音频设备的音频播放。这非常简洁。

噪声容忍:一项非科学测试中,我在相同的房间里,分别用Google Home和Amazon Echo Dot大声播放音频(打扰到我邻居)。然后,用语音与这两个设备交互。Google Home在噪声中也能分辨出我的语音命令,但是Amazon Echo Dot五次中只能听到一次我的命令。虽然在无噪声背景环境 (约25英尺的大厅,在拐角处,看不见。)下以正常音量发出命令,Home和Echo的接收范围都很不错,但Google Home的远场麦克风阵列对我来说体验更好。

Chromecast控制:Fire TV Stick和远程遥控器已内置Alexa语音控制,但无法通过语音控制电视播放。(至少现在不能。)Google Home在设置过程中会识别出电视是否装有Chromecast或内建Cast,这样你可以通过语音命令在电视播放YouTube视频。选项有限:如果你说“Chromecast播放 YouTube”,则按推荐的YouTube播放列表开始播放;如果你说“Chromecast播放sloth视频”,则按特定的主题片段列表开始播放。但这需要你每次都指定“Chromecast”。而且无法通过在YouTube上搜索关键字,来选择视频播放。Google Home只提供关键字驱动的播放列表。

更优的应用程序:Echo成熟的技能集有个缺点,Alexa应用程序必须覆盖多个基础应用。这导致,Alexa应用程序有时搜索出错,而且它枯燥的黑白配色方案也不受欢迎。而Google Home应用程序中,你可以修改选项,并且根据个人偏好进行设定,程序也会根据你的要求提供反馈,相比较而言, 它的用户体验更好。Google Home会根据你的语音请求提供链接,而且,它的界面简洁生动。

翻译:简单来说,Alexa不做翻译。至少不进行口语翻译:它只会发送一个已翻译的单词或短语到Alexa应用程序,但不帮助你发音“鞋”。但Google Home为单词和短语提供口语翻译,因此,你可以问它“肉丸”用日语怎么说,“我有支圆珠笔”用德语怎么说,或者法语的“déjà vu”是什么意思。 而且,谷歌Home可以告诉你各种动物的叫声是什么样的,Alexa做不到。

Alexa的卓越智慧

支持蓝牙、辅助输入和辅助输出功能:如果想播放手机本地音乐或者播放订阅的苹果音乐,这是个相当有价值的功能。Google Home只提供Wi-Fi语音请求播放功能,而Echo可以通过蓝牙无线传输音频。甚至可以利用Echo Tap的3.5mm输入端口或者Echo Dot的3.5mm输出插孔聆听older-school音乐。

支持多账户:Google Home对于多用户家庭的另一个潜在缺点是,它只支持单账户。设置时,选择一个谷歌账户绑定Home,之后所有的Home交互和日历请求都与该账户相关联。而Echo对于多用户家庭来说更适用,因为我们可以在一个家庭中注册多个账户,并通过请求Alexa进行账户切换。

更多的第三方支持:Alexa 已经具备相当广泛的应用技能,并且这些技能日渐强大。我们可以通过Alexa控制家庭安全系统,检查汽车,开关车库门。实际上,由于谷歌的知名度以及Home音频设备的吸引力,Home平台很快也将获得各类第三方应用支持。但在那之前,亚马逊平台在交互方面有着巨大的优势。

Amazon Prime上订购商品:Google Home和Amazon Echo 都可以提供制作肉饼和土豆泥的食谱,也都可以实时勘测食材的剩余量,但只有一款产品会在伍斯特沙司用完时,在Amazon Prime上为你下单订购。猜猜是哪款设备可以做到呢?

音乐流媒体服务(Amazon Music Unlimited)深度控制:虽然Amazon Music Unlimited在深层上下文理解上作用有限,但Alexa是迄今为止用于挑选音乐的最好的语音助手,每月花4美元用于Echo听音乐实在是不错的选择。如果你只知道歌曲的部分歌词,或者想听某歌手的最新单曲或专辑, 或者根据布尔风格和时代组合创建一个实时播放列表,它都可以为你播放相应歌曲。亚马逊已经构建了一个纯语音音乐接口,未来将实现更多功能。

入口点便宜:虽然全尺寸Echo 比Google Home贵50美元,但你可以另外获得价值50美元的Echo Dot和价值40美元的Fire TV Stick的Alexa体验。而Echo Tap是唯一使用可充电电池的便携式设备,其成本和Google Home音频设备相同。

双方平台的缺点

导航:虽然Google Assistant在通过电话提供路线导航方面表现突出,但这一功能并未集成到Google Home助手上。Google Home会预估往返时间,提示附近景点,但它不会具体导航,如在第一个路口左转,走三个街区,然后右转。当然,Alexa也无法这样,但谷歌地图如此强大, 而Home却无法提供导航。它也不会向手机发送方向或地图请求。

列表编辑:Google Home和Amazon Echo都可以轻松创建列表,并逐渐向列表添加内容。谷歌是自动显示在Keep列表应用中,而Alexa列表显示在Alexa应用中。不幸的是,编辑这些列表的唯一方法是跳转到对应的应用程序并手动删除已完成任务。请求删除列表中项目会让Alexa和Assistant变混乱。

计时器:最初,Google Home看起来是解决了Amazon Echo在厨房应用中的主要缺点之一:可以给Echo设置厨房定时器,但却不能命名定时器,如“肉饼”或者“绿豆沙锅”,来记录已经做了什么,哪些项目还需要多长时间等。而当我们在谷歌Home上设置定时器时,它会要求输入名称,所以我们可以 把该定时器命名为“肉饼”。但是,当定时器关闭后,定时器将不再重复该命名。我想象空气中飘着我做的肉饼的香味,想象着厨房里绿豆沙锅真的在煮着。